这个学生迟到怕被发现一不小心解决了两个世界难题

作者: 蒋老师 分类: 忙里偷闲 发布时间: 2019-07-24 14:00

  1997 年的美国电影《心灵捕手》中有这样一个故事,获得过菲尔兹奖的数学教授兰博在走廊黑板上留下了一个尚未解决的世界难题,年轻的清洁工威尔看到后用了几天时间给解决了,并将答案写在黑板上,引起了轰动。兰博教授想找出帝位天才但学生中没有人承认,于是教授在黑板上留下了一道更难的题。结果,威尔不仅给出了解答,而且用的时间更短……。

  上面的故事也许是虚拟的,但现实中却有一个更加有趣的同类故事:

  一个学生有一天迟到了,赶到指定教室时已经是人去楼空,只是黑板上有两道看似有点难的题目,学生以为是教授留下的课后作业,没有找其他同学,抄下题目后回家后独自钻研了几天,终于把题目做了出来。

  几天后,教授来到他家进行家访,一见面就对他咆哮:“你知道你干了什么吗?”,他以为是哪次迟到被教授发现了。结果,教授告诉他“你知道你解决了统计学上的 2 个大难题吗?”

  这个学生叫乔治·伯纳德·丹齐格,是著名的统计学家,也是线性规划的发明人。这是一个真实的故事,当时他在加州大学伯克利分校读博士生。哪天,统计学家耶日·内曼教授给研究生上统计学课。丹齐格因为迟到,误教授在黑板上留下的两道题当成了作业。

  几天后,丹齐格找到内曼教授,给教授道歉说,这次的作业好像比平时难一点,所以他现在才把作业写完,迟交了,希望教授能原谅。

  大概六周以后,一个周日的早上,内曼教授来到了丹齐格家。内曼兴高采烈地对他说“我给你的文章写了引言部分,快来看一下,这样我就可以寄出去发表了!”

  丹齐格感到莫名其妙,经内曼教授解释后,他才明白了:原来自己写的那两个“课后作业”是统计学上的两个著名的问题,老师写在黑板上只是为了告诉大家这两个问题很难而已,根本没想到有人能解决它们。

  就这样,两个难题中的一个被写成论文发表了。

  一年后,丹齐格对自己的博士论文选题犯愁时。内曼教授告诉他,你只要把那两个课后作业中的另一个写出来行了,他完全可以接受这样的博士论文。